Noticias de África Central

Un 10% de la naturaleza virgen del planeta ha desaparecido en dos décadas
Un 10% de la superficie de la naturaleza virgen del planeta, alrededor de unos 3,3 millones de kilómetros cuadrados, ha desaparecido en las últimas dos décadas, especialmente en la Amazonía y África Central, según un estudio publicado este jueves en Australia. [La biodiversidad cae por debajo de los niveles de seguridad a nivel mundial] «A pesar de que son los reductos de la biodiversidad en peligro y que contribuyen a regular los climas locales y al mantenimiento de muchas comunidades indígenas, las áreas silvestres están desapareciendo ante nuestros ojos», dijo en un comunicado William Laurance, experto de la Universidad James Cook en Australia que participó en el estudio. Según la investigación, liderada por James Watson de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre en Canadá (WCS, siglas en inglés) y la Universidad de Queensland, Sudamérica perdió un 30 por ciento de sus tierras silvestres, intactas por el hombre, desde inicios de 1990 y África, un 14 por ciento. Los científicos también hallaron que unos 30 millones de kilómetros cuadrados, que equivalen al 23 por ciento del área terrestre del planeta, todavía se conservan en estado virgen , especialmente en América del Norte, el norte de Asia, el norte de África y Australia. Para el estudio, los investigadores elaboraron un mapa biológico y ecológico de las zonas que no habían sido perturbadas por la presencia humana del planeta y después lo compararon a otros similares elaborados a principios de la década de 1990. La investigación alerta sobre la necesidad de implementar políticas internacionales urgentes para «para conservar las tierras salvajes que aún sobreviven antes de que sea demasiado tarde. Probablemente tenemos una o dos décadas para revertir esta crisis», acotó Laurance, al considerar que la ONU y otros organismos mundiales han ignorado la situación en los acuerdos multilaterales sobre el medioambiente. «Una vez que desaparecen las tierras vírgenes no se vuelven a recuperar, la única opción es proteger proactivamente a la naturaleza que nos queda», concluyó el experto de la universidad australiana. www.abc.es | 9/9/16 2:01 PM
Ali Bongo: «En mi primer mandato fui demasiado lento en algunas reformas»
Gabón es uno de los países más ricos de África central gracias su pequeña población de menos de dos millones y sus grandes reservas de petróleo. Su actual presidente Ali Bongo –cuyo padre gobernó Gabón como una dictadura durante 41 años– fue elegido democráticamente en 2009 y ayer se presenta a un segundo mandato. Su ambicioso programa de diversificación económica ha conseguido bajar la dependencia de su país del petróleo. En 2009 representaba un 46% del PIB y hoy tan solo un 23%. Pero la oposición le acusa de haber heredado la vena dictatorial de su padre. ABC obtuvo una entrevista exclusiva con Ali Bongo en el balcón de su palacio presidencial, frente a las playas de la capital, Libreville. Su padre fue presidente durante 41 años, ¿qué aprendió usted de él? Aprendí mucho de él. Pero la lección más importante fue la paciencia, porque yo soy bastante impaciente. También aprendí mucho de presidentes extranjeros que venían a visitarlo. No de los discursos que hacían en publico, sino de cómo trabajaban en privado, cuando no tenían una audiencia. Fue una gran educación. Usted creció en este mismo lugar donde nos encontramos, en el antiguo palacio presidencial. ¿Soñaba en ser presidente cuando era niño? ¡O no! ¡Nunca! Hay muchos mitos alrededor de la vida política pero yo lo vivía, yo veía cada día lo duro que se debe trabajar cuando uno gobierna un país. Siempre teníamos que estar esperando a mi padre porque tenía que trabajar en algo o encontrarse con alguien. Cuando era joven pensé en ser abogado, luego músico y luego empresario…, pero finalmente me di cuenta de la importancia del servicio público. La oposición le acusa de haber hinchado las listas electorales. Un estudio muestra pueblos con una treintena de habitantes viviendo en ellos y cientos de votantes registrados. ¿Como lo explica? Esto se explica muy fácilmente porque mucha gente vive en la capital y vuelve para a votar en su comunidad de origen. Este año hemos invitado a observadores de la Unión Europea para que supervisen todo el proceso. Somos el primer país de África central en hacerlo. ¿Cree usted que estaríamos dando la bienvenida a observadores si no quisiésemos unas elecciones trasparentes? ¿Se arrepiente de algún aspecto de su primer mandato? He sido demasiado lento. Ya hemos hecho muchas cosas, por ejemplo con la infraestructura. Hemos construido más carreteras en 7 años que en las últimas tres décadas. También hemos dado acceso a un seguro médico a más de un millón de gaboneses. Pero no he ido tan rápido como me hubiera gustado en algunas de mis reformas. Tenemos que acelerar la aplicación de nuestros planes. He de poder crear mas empleo. ¿Piensa hacerlo mejor si gana un segundo mandato? Vamos seguir con el mismo plan estratégico de diversificación, porque está funcionando. Pero aunque yo diversifique la económica y cree más empleos, para que esto funcione tenemos que aumentar el nivel de formación en nuevas industrias. Así que la respuesta es ¡formación, formación, formación! Su país está cubierto en un 85% de bosque y es el hogar de muchas especies en peligro de extinción, desde elefantes a chimpancés. ¿Cómo pretende diversificar la economía y preservar el patrimonio natural de Gabón? Para mí fue una elección muy clara. Reuní a un grupo de expertos de diferentes ámbitos y les dije «quiero hacer crecer la economía de Gabón mientras preservamos su naturaleza. Y me niego a oír que no es posible.» Ahora tenemos un plan de desarrollo sostenible que funciona. Por ejemplo, gracias a las imágenes por satélite, hemos conseguido crear la plantación de aceite de palma mas grande de África sin tocar el bosque. Hemos demostrado que a veces no hay porqué elegir. Por ejemplo, yo soy un gran fan del Real Madrid pero también soy amigo personal de Leo Messi. El centro de África es una región difícil con países como la República Centroafricana atrapada en la guerra civil o Camerún sufriendo de terrorismo. ¿Cómo ve el papel de su país en la región? Gabón siempre ha sido un país de paz. No nos gusta alardear pero estamos ayudando a muchos de nuestros países vecinos. Tenemos tropas en la República Centroafricana y mandamos dinero a países que lo necesitan como Chad. Pero mi misión es el crecimiento económico así que las cuestiones políticas tienen que pasar a un segundo lugar. No queremos ser un árbitro, queremos ser un ejemplo. www.abc.es | 8/28/16 11:33 AM
Estados Unidos impone sanciones contra los hijos del sanguinario Joseph Kony
Las autoridades de Estados Unidos han comunicado que han impuesto sanciones contra los dos hijos del líder del Ejército de Resistencia del Señor (LRA), Joseph Kony, por haber formado parte del grupo de rebeldes, acusados de hacer uso de la extrema violencia en gran parte de África Central. www.europapress.es | 8/24/16 11:39 AM
El turismo sexual en Dubai, a la venta online
El tabú social de la prostitución en Dubai ha generado que las páginas de Internet para encontrar pareja sean usadas como canal de comunicación y venta. En estas webs de citas, los perfiles de algunas mujeres explican el tipo de servicio que están dispuestas a realizar y en muchos casos, el precio. Los ejemplos se pueden encontrar en aplicaciones como Badoo o Tinder, las cuales, muestran la oferta de mujeres que prefieren no exponerse en público y a la policía de los Emiratos. Otras, más acostumbradas a moverse en determinados clubes, prefieren esperar a la noche para sentarse cerca de la barra o en la mesa y esperar a que los clientes se acerquen. A los pocos minutos de entablar la conversación, se acuerda el precio del servicio y se cierra el trato. La Sharia parece inexistente cuando el sexo se vende en los bares, o al menos, cuando la noche cae. Por lo que más de un turista ingenuo en un intento de ligar con alguna de estas mujeres se ha llevado una sorpresa. Pero, aunque parezca que la sociedad de Dubai está siendo liberalizada por el turismo intercontinental y convertida en el Barrio Rojo del Golfo, existe una doble realidad. Las organizaciones alertan de que, en la mayoría de los casos, la actividad de estas mujeres es fruto del tráfico humano. La mayoría de estas mujeres proceden de Europa del Este, Asia central, el sudeste asiático y África central y llegan a lo Emiratos engañadas. Bajo la promesa de un trabajo con buenas condiciones labores, estas mujeres viajan a los Emiratos en busca de una vida mejor. Pero al llegar, son retenidas contra su voluntad, les retiran el pasaporte y les dejan sin ningún tipo de ingreso. Las leyes de Dubai permiten controlar la movilidad de los empleados del hogar, dejándolas en una situación de vulnerabilidad ante cualquier tipo de explotación. Pero, cuando estas mujeres son descubiertas, y pese a haber sigo obligadas a ejercer la prostitución, no tienen ningún tipo de defensa, pues ante la ley islámica han mantenido relaciones sexuales fuera del matrimonio. La Sharia en los Emiratos Árabes Unidos prohíbe terminantemente esta actividad. El Juzgado de lo Penal de Dubai señala tres sanciones conjuntas hacia la prostitución: penas de cárcel de hasta seis años, multa y deportación. www.abc.es | 8/11/16 9:16 AM
El LRA ha secuestrado a una cifra récord de personas en 2016 en África Central
Los secuestros en África Central por parte del Ejército de Resistencia del Señor (LRA han alcanzado una cifra récord en seis años en la primera mitad de 2016 en un momento en que Uganda Kampala ha amenazado con suspender su participación en la operación contra los rebeldes, según han informado este miércoles dos organizaciones. www.europapress.es | 7/20/16 2:35 PM
Un simpatizante de Daesh difunde una amenaza contra España: «Vamos a matar a cualquier infiel español»
Un simpatizante del Estado Islámico que se hace llamar Abu Al-Baraa Ibn Malik y que dice hablar en nombre de «los seguidores» del califato instalado en Siria e Irak elaboró el pasado marzo un mensaje de amenaza «contra los ciudadanos españoles y a todos los países de habla hispana». «Vamos a matar a cualquier infiel español 'inocente' si lo encontramos en tierras musulmanas", indica este breve texto. El documento, sin embargo, no ha sido difundido en todo este tiempo por ninguna de las productoras habituales del grupo que lidera Abu Bakar Al Baghdadi. «Si no os alcanzamos en nuestras tierras; recordad que hombres y mujeres que siguen nuestra Religión y nuestra fe, viven entre vosotros, y no sabéis ni sus nombres ni a qué se parecen y ni siquiera sabéis si son europeos de origen o no, os matarán en vuestras ciudades y pueblos según lo planeado, de la misma forma que matáis a nuestras familias», añade el documento recogido por Europa Press en el que no figura ningún logotipo del Estado Islámico. «Os enviamos este mensaje en vuestro propio lenguaje, para que detengáis la agresión de vuestros ejércitos contra los civiles inocentes, nuestros hogares y nuestras riquezas», dice este mensaje, que ha sido elaborado además en árabe, inglés y francés, una estrategia habitual que utilizan los islamistas radicales para amplificar su mensaje. Este radical que también se identifica como Khadem al Khilafa (servidor del Califato) cita atentados terroristas en ciudades como Nueva York, Bruselas, París o Madrid. «Tal vez os estéis preguntando por qué nuestros soldados y nuestros líderes y partidarios insisten en decapitaros», añade, al tiempo que vincula esas acciones violentas a lo que considera asesinatos «sin piedad» de niños mujeres y ancianos «sólo porque son musulmanes». Civiles inocentes asesinados Apela a «300 civiles inocentes en Siria e Irak» asesinados con el lanzamiento de «bombas destructivas y químicas» y dice que eso lleva sucediendo décadas en otros lugares como Palestina, Irak, Afganistán, Yemen, Siria o en países africanos como Mali, Somalia o África central. «¿Y ahora, quién es el terrorista?», zanja el autor de la amenaza fechada el pasado 28 de marzo y que ya no se puede encontrar en las redes. Los expertos de la lucha antiterrorista de las fuerzas y cuerpos de seguridad del Estado ya han sido informados de este texto, que ha sido analizado por la empresa de seguridad AICS en un informe en el que se detalla que este texto fue difundido al menos por dos cuentas de Twitter. Ambas ya han sido canceladas por la citada red social, la última de ellas, el pasado 29 de mayo. Esa cuenta -que ya ha sido desactivada otras 499 veces- mantenía contacto con otros seguidores del Estado Islámico, algunos de los cuales escriben en español y localizados en Cataluña, según AICS. El informe anual de Seguridad Nacional del Gobierno relativo a 2015 sitúa en Cataluña la comunidad islámica más radicalizada de España. El citado análisis llama la atención sobre la abundancia de faltas de ortografía en el texto lo que lleva a los expertos a concluir que el autor no domina el idioma. El nombre del autor Abu Al-Baraa Ibn Malik es el mismo que el de un antiguo guerrero musulmán que murió en una batalla contra el imperio persa. www.abc.es | 5/31/16 11:30 PM
Kenia declara la guerra a los furtivos con una hoguera de 105 toneladas de marfil
Una estatua de marfil y otras incautaciones en el Parque Nacional de Nairobi (Kenia)- EFE Kenia ha declarado la guerra a los cazadores furtivos con la quema de 105 toneladas de marfil y 1,35 de cuerno de rinoceronte procedentes de la caza ilegal, que ha puesto en riesgo la supervivencia de los elefantes en África. El de hoy es un día histórico, ya que nunca antes se había destruido una cantidad tan elevada de marfil en Kenia, que pretende reafirmar su compromiso para acabar con las mafias que trafican con el llamado «oro blanco» y que mueven cada año más de 200 millones de dólares (175 millones de euros) en todo el continente. El presidente keniano, Uhuru Kenyatta, fue el encargado de iniciar la quema de las once pilas de marfil en el Parque Nacional de Nairobi, donde el año pasado ya se quemaron otras 15 toneladas como acto de protesta contra los furtivos. La lluvia no impidió que las llamas convirtieran en cenizas los colmillos de unos 6.700 paquidermos, que representan prácticamente todas las existencias de marfil confiscadas en el país. «El creciente valor del comercio de marfil ha provocado una matanza en África Central. Con la destrucción de este marfil, estamos diciendo que nuestro patrimonio nacional no puede ser vendido por dinero», ha afirmado el mandatario keniano. El presidente de Gabón, Ali Bongo, también ha acudido al acto, donde ha advertido a furtivos, compradores y traficantes que «tienen los días contados» y ha lamentado que la caza ilegal haya convertido a los paquidermos en «refugiados» que necesitan protección. Prohibición total del comercio Con la quema de más de 100 toneladas de marfil culmina el encuentro «The Giants Club» en el que líderes africanos, científicos y expertos han abordado en Kenia la crisis de la caza furtiva para buscar una solución conjunta que permita salvar la fauna del continente. «Esta guerra no se puede ganar en un día, pero la decisión de hoy es solo el principio», ha dicho Kenyatta, que insistió en que perder a los elefantes implicaría perder parte de la herencia del país. Así, se comprometió a que su Gobierno «presione» para lograr una «prohibición total» del comercio de marfil durante la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) que se celebrará en Johannesburgo en septiembre. La lucha para salvar a los elefantes se remonta a 1989, cuando Kenia llamó a la comunidad internacional a acabar con el furtivismo destruyendo por primera vez sus reservas de marfil incautado, lo que llevó a la prohibición de este comercio y hundió la demanda de esta materia suntuaria en Europa, Estados Unidos y Japón. La caza ilegal en Kenia descendió durante el último año, según cifras del Servicio de Conservación de la Fauna keniana (KWS, en inglés). Mientras que en 2012 fueron asesinados 384 elefantes para arrancarles sus colmillos, en 2015 la cifra descendió hasta los 96 en el país, donde viven unos 35.000 paquidermos que atraen cada año a miles de turistas de todo el mundo. Más información: El consuelo y otros cinco comportamientos casi humanos de los elefantes www.abc.es | 5/1/16 12:16 AM
Zika, un bosque ugandés
Durante la década de 1940 se llevó a cabo una exhaustiva búsqueda de nuevos microorganismos en los bosques que bordean el lago Victoria, a decir de los científicos una gigantesca placa Petri para la investigación en microbiología. A tal fin encerraban monos en el interior de jaulas que colocaban sobre plataformas elevadas entre los árboles de jaca y mango. Los mosquitos picaban a los monos; pero también a los científicos y colaboradores. En aquellos años los estudios se centraban en la fiebre amarilla. Ésta, como muchas otras enfermedades infecciosas, parece haber surgido en los bosques lluviosos centroafricanos, el verdadero «corazón de las tinieblas» de Joseph Conrad. Allí, en Entebe, segunda ciudad del país, hoy república, entonces Reino de Buganda, se construyó un modélico centro de investigación. A mediados de la década de 1940 la investigación de campo se trasladó a una región boscosa denominada Ziika (así escrita con dos ii), sita al norte del lago Victoria. Siguiendo el protocolo de trabajo habitual se instalaron seis plataformas con monos asiáticos enjaulados. Se seleccionaron monos importados de Asia al objeto de que fueran más susceptibles a los gérmenes infecciosos que los monos autóctonos. En 1947, uno de los monos enfermó. Se trataba del «Rhesus 766». En el informe se escribía: «Fue llevado al laboratorio de Entebe, aislándose un agente transmisible filtrable». [Téngase en cuenta la fecha: todavía se creía que la herencia recaía en las proteínas del núcleo celular (histonas). El ADN, ya conocido, se consideraba una molécula de insuficiente entidad para sustentar la herencia de los caracteres transmisibles]. Así pues, la única manera de determinar si el germen infeccioso era un virus consistía en centrifugar la sangre y filtrar el plasma obtenido. Si el filtrado seguía siendo infeccioso cuando se inyectaba en un animal sano, el agente mórbido se catalogaba como virus. No había otra forma de proceder. Las bacterias, o cualquier otro microorganismo de mayor tamaño quedaban retenidos en el filtro. Los científicos denominaron al agente infeccioso con el epónimo Zika, un error de pronunciación por parte de los colonos. El nombre original era «Ziika» en el dialecto local de Luganda, que se puede traducir como «frondoso», refiriéndose al bosque. Uganda, como muchas otras regiones africanas, ha experimentado un crecimiento exponencial de su población, que tuvo su trasunto en una grave deforestación. Si en el año 1947 la población ugandesa era de 4,5 millones, hoy día (2016) es de casi 40 millones. Este crecimiento casi exponencial de la población confronta intereses opuestos: de un lado, inversores mayoritariamente chinos desarrollan proyectos inmobiliarios en la zona, mientras el gobierno intenta preservar la integridad de las áreas boscosas como parte de su patrimonio natural. Esta región ha sido probablemente el lugar del mundo donde se han aislado mayor número de virus. Sin embargo, la investigación se ha trasladado al Uganda Virus Research Institute en Kampala, capital del país, un moderno centro de investigación con apoyo financiero de numerosos países occidentales, principalmente Estados Unidos. En la región existen más de 200 especies de mosquitos. Hoy día, todos se han estudiado hasta la secuenciación completa de su material genético. Hasta ahora no se han notificado casos de infección por el virus Zika en humanos, muy probablemente porque la sintomatología de la infección es leve y la gente no acude a dispensarios médicos por esta causa. El Instituto ugandés es el centro de referencia para todo el este de África. Se mantuvo activo incluso en la época más convulsa de la reciente historia de Uganda, durante los años de violencia y represión de la dictadura de Idi Amin en la década de 1970. [Idi Amin, un sátrapa, gobernó Uganda durante gran parte de la década de 1970, hasta que fue expulsado tras la invasión de un ejército de rebeldes ugandeses apoyados por Tanzania. Tras haberse convertido al islam huyó, junto a sus cuatro esposas y treinta hijos, refugiándose primero en Libia y más tarde en Arabia Saudí, donde falleció en agosto de 2003 debido a un fallo multiorgánico. Durante los años que se mantuvo en el poder fueron asesinadas alrededor de 300.000 personas de toda condición, desde sacerdotes (católicos y anglicanos), hasta estudiantes, intelectuales, granjeros, jueces, diplomáticos, médicos, banqueros y líderes tribales. La población ugandesa en los años 70 del siglo pasado no superaba los 12 millones de habitantes. Fue la época más oscura de la breve historia como país independiente desde que dejó de pertenecer al imperio británico]. En el Instituto de Investigación Virológico ugandés nunca se consideró al virus Zika una amenaza. No lo fue, de hecho, hasta los casos de microcefalia asociados a la infección en mujeres embarazadas que se han notificado recientemente en Brasil, junto a casos esporádicos en otras naciones próximas. En estos países el mosquito transmisor es Aedes aegypti. Otra especie, Aedes africanus, es el vector transmisor en África central y oriental. D.I.H. Simpson ya describió la sintomatología de la infección por el virus Zika en 1964: «La enfermedad debuta con una ligera cefalea; al cabo de dos días aparece un eritema maculopapular de color rosáceo que afecta a la cara, cuello, tronco y parte superior de los brazos. El eritema se resuelve de manera espontánea al cabo de algunos días, sin secuelas». Aquel Instituto pionero construido en Entebe a comienzos de la década de 1940 fue más tarde abandonado, habiéndose empleado como barracones militares. Como se ha escrito antes, la investigación se lleva a cabo en un moderno centro en la capital, Kampala. Además, el interés científico se dirigió a problemas de mayor enjundia: malaria, infección por VIH, y, más recientemente, el virus ébola. En el año 2015, cuando comenzaron a nacer niños con microcefalia en Brasil de madres que tenían anticuerpos contra el virus Zika o de las que se tenía certeza de haber padecido la infección durante su periodo gestacional, el interés científico volvió a poner sus ojos en la región de los Grandes Lagos centroafricanos. Los vectores transmisores de la infección por el virus Zika son distintos, no obstante pertenecer al mismo género, Aedes. Se trata de Aedes africanus y Aedes aegypti, en África y Brasil respectivamente. Las dos especies tienen distinta etología. Además, el primer mono que se infectó experimentalmente con el virus Zika («Rhesus 766») era originario de Asia. Tal vez el problema actual con el virus Zika haya que buscarlo, al menos en parte, en la destrucción del bosque que constituía su hábitat natural, junto con los rápidos movimientos de población. Como es sabido el virus llegó a las favelas de Río de Janeiro junto con los regatistas polinesios durante una competición de canoas, semanas más tarde del campeonato mundial de fútbol. Un estudio retrospectivo sobre infecciones por el virus Zika halló tres brotes epidémicos precedentes: dos brotes independientes en el año 2007, uno en Libreville, capital de Gabón (África), y otro en Micronesia; y una reciente epidemia en diversas islas de la Polinesia francesa durante el bienio 2013-2014. Esta última es la que ha llegado a Brasil. Existe una moderada preocupación ante los próximos Juegos Olímpicos, sobre todo entre las participantes y visitantes femeninas. Hay que hacer notar que la epidemia de 2007 en Libreville (Gabón) fue transmitida por Aedes albopictus, más conocido como «mosquito tigre», relativamente común en los países mediterráneos durante sus secos y cálidos veranos. El doctor José Manuel López Tricas es farmacéutico especialista Farmacia Hospitalaria.


sevilla.abc.es | 4/15/16 2:13 AM